犬公方5代将軍も飼っていた?日本原産犬の狆(チン)の魅力を紹介!

狆(チン)は、日本原産の愛玩犬としてよく知られています。狆に関する最古の記録は、8世紀の奈良時代に残されているそうです。江戸時代には、生類憐みの令を発令した徳川5代将軍綱吉公も狆を飼っていたと言われています。そんな狆の性格や飼い方、毛色等をご紹介していきます。

犬公方5代将軍も飼っていた?日本原産犬の狆(チン)の魅力を紹介!

目次

  1. 狆(チン)の特徴と魅力を紹介!
  2. 狆の特徴
  3. 狆の性格
  4. 狆の飼い方
  5. 狆の画像集!狆すたぐらむ
  6. 狆の魅力に触れよう♡

狆(チン)の特徴と魅力を紹介!

狆(チン)は、英語ではJapanese Chin(ジャパニーズチン)やJapanese Spaniel(ジャパニーズスパニエル)と呼ばれています。こうした英語名からも分かるように、日本原産の犬種です。元々は中国から朝鮮を経由して日本に伝わったチベット産の犬を基に、品種改良が加えられたと考えられています。今回は狆(チン)の特徴と魅力をご紹介していきましょう。

徳川綱吉が飼っていた愛玩犬

狆(チン)は6世紀頃に日本へ伝わったとされています。『日本書紀』や『続日本書紀』には、7世紀から9世紀にかけて朝鮮から献上された「蜀狗(蜀は現在の四川省)」に関する記載があり、これが現在の狆(チン)の祖先と考えられています。献上された狆(チン)は、皇族たちの愛玩犬となったそうです。日本産の犬種はいくつか現存していますが、狆(チン)は唯一の愛玩犬です。

江戸時代には、生類憐みの令を発令した五代将軍徳川綱吉が江戸城で狆を飼育していた記録が残されています。皇族や武士、豪商の愛玩犬として人気を集めた狆は、毛づくろいを欠かさず毎日滋養の付く食事を与えられ、ぜいたくな暮らしをしていました。歌舞伎や人形浄瑠璃の演目「伽羅先代萩(めいぼくせんだいはぎ)」には「いっそ狆になりたい」というセリフがあるほどです。

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狆の特徴

日本産の愛玩犬である狆の特徴は、どのようなものがあるでしょうか。ここでは、狆の体重や身長、毛色と言った外見的な特徴の他に、狆がかかりやすいとされている病気や狆に似ている犬種についてもご紹介していきましょう。狆の価格相場についても調べてみましたので参考にしてみて下さい。

体重と身長

狆の体重は、1.4キログラムから6.8キログラム程の小型犬サイズです。身長は20センチメートルから27センチメートル程と言われています。メスの狆はオスよりも少し小さいサイズが理想だそうです。狆は体高と体長のプロポーションが等しく、スクエアな体格をした小型犬になります。「チン」には小さい犬という意味があり、古くは庶民から「チンころ」と呼ばれることもありました。

毛色

狆の毛色は、シルキーで白がベースになっています。黒や茶色(赤)の大き目サイズの斑が特徴的と言えるでしょう。顔にも斑がありますが、基本的に体の斑と同じ色です。顔の斑は、中心から左右対称にあるものが美しいとされています。また、両目の間から鼻梁まで中央を通る白い線(ブレーズ)が幅広に入っている事が好ましいそうです。

ジャパンケンネルクラブでは、スタンダードとして認めていない狆の毛色として白、白×セーブル、白黒×タンの3種類を公式ページ上で発表しています。黒貂(くろてん)色とも呼ばれるセーブルは、基本色の被毛の中に黒い毛が入り混じり重なった被毛の事を指します。家庭犬の場合は特に気にしなくても構いませんが、展覧会では減点対象となるそうです。

かかりやすい病気と寿命

平均寿命は12年と言われている狆がかかりやすい病気として挙げられるのは、膝や肘の関節形成不全や脱臼です。小型犬に多く見られる病気ですが、無理な運動を避けて筋肉を付けたり場合によっては手術をしたりといった対処法が必要になるでしょう。歩行異常を発症するレッグ・カルベ・ペルテス病や水頭症も狆がかかりやすい遺伝性の疾患です。

狆は短吻犬種(たんふんけんしゅ)と呼ばれる鼻のつまった犬種です。短吻犬種は、熱い体温の排出が苦手なので、熱中症にかかりやすい傾向があります。また、狆の特徴でもある大きく飛び出ている目は、まぶたが内側に巻き込まれる眼瞼内反症(がんけんないはんしょう)にも要注意です。他に、水頭症や流涙症、パンヌス(慢性表在性角膜炎)もかかりやすい眼病です。
 

狆に似た犬種

狆に似ている犬種としてまず名前が挙がるのは、狆の先祖ではないかと言われているチベタンスパニエルでしょう。チベット原産の小型犬で、紀元前1000年以上前には存在したとされる非常に古い犬種です。チベタンスパニエルを祖先に持つ中国原産のペキニーズも、狆に似ています。長い間、中国の宮廷内でのみ飼育されてきましたが、19世紀にイギリスに伝わった犬種です。

中国三大悪女として名高い清の西太后(せいたいこう)も宮廷でペキニーズを可愛がっていたそうで、葬儀の際にはモータンと名付けられたペキニーズが西太后の棺の先導を務めました。このペキニーズとラサアプソを交配して作出したシーズーも、狆に似ている犬種でしょう。いずれも短吻犬種で、短く幅の広いマズル(鼻面や口吻)と豊かな毛量のロングコートを持つ小型犬です。

狆の価格相場

狆の価格相場には大きな幅が見られます。上述のスタンダードからやや外れる子犬や月齢が大きくなりすぎた個体は価格が下げられる傾向にあるようです。平均的な狆の価格はおよそ17万円、最高価格は38万円で最低価格は9万円といわれています。日本各地に狆を手掛けるブリーダーさんがいらっしゃいますので、実際に子犬と対面してお迎えする子を選ぶ方法がおすすめです。

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狆の性格

続いて、狆の性格についてご紹介していきましょう。日本原産の犬種の中で、狆は古くから室内飼いされてきた愛玩犬です。犬は屋外で飼う事が基本的だった昔の日本でも、狆は座敷犬と呼ばれていました。人のそばで暮らしてきた歴史が長い狆は、家庭犬として最適な性格をしていると言えるでしょう。

落ち着きがあり大人しい

狆は、落ち着きがあり大人しい性格と言われています。穏やかで愛情深く、攻撃的なところもありません。他の犬や小さな動物とも相性が良く、多頭飼いにむ向いている犬種です。但し、繊細な面や神経質な個体もいます。乱雑に扱われることを嫌う狆は、小さなお子さん等にしつこくされると距離を取るそうです。また、服従系のしつけが入りにくい一面もあります。

子犬のうちからしつけておきたいのは噛み癖をなくす事です。この犬種は攻撃的な性格ではないので、ストレスや何かの訴え、歯の生え変わりでむず痒いといった理由で噛む場合があるようです。噛まれたら痛いことをアピールし、止めさせるようにしましょう。騒ぎ立てず落ち着いた声音で注意することが大切です。

気品がある

狆は、皇族や将軍と言った上流階級の人々に愛されてきた歴史がある為、性格にも気品があります。物静かで落ち着きのある性格から、一つ一つの行動が優雅な印象を与えるのでしょう。穏やかな性格は、時によってマイペースな一面に映ることもあるでしょう。決して我儘な性格ではなく、狆の天性の魅力と感じる方が多いようです。

飼い主に懐きやすい

愛玩犬としての長い歴史がある狆は、人懐こい性格で飼い主さんにも懐きやすい犬種です。人に愛されることに慣れているので見知らぬ人にも愛想を振りまく様な愛嬌もあり、飼い主さんに対しても深い愛情を示します。お行儀の良い狆は、飼い主さんの様子をよく見て賢く振る舞うことが出来る室内犬です。但し、賢いゆえに時折頑固な性格や強情な面も見せます。

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狆の飼い方

続いて、狆の飼い方についてご紹介していきましょう。上述のように狆は非常に大人しく愛嬌のある性格をしているので、飼い方はそれほど難しくはありません。室内で飼われる愛玩犬、座敷犬としての歴史も長いので、人に慣れやすく手が掛からない犬種です。初めて犬を飼う方にもおすすめ出来る犬種と言えるのではないでしょうか。

室内での飼いやすさ

愛玩犬としての歴史が長い狆は、室内での飼いやすいさに定評のある小型犬です。抜け毛も少なく体臭もほとんどありません。無駄吠えもほとんどしないので、マンションの様な集合住宅でも安心して飼うことが出来るでしょう。上述の様に物静かで大人しく落ち着いた性格をしている狆は、いたずらで家具や建具を傷つけたりする事もありません。

室内での飼い方では、飼い主さんと一緒に行動できるよう自由にさせてあげても良いでしょう。犬が苦手なお客様もいるので、ケージやサークル、ハウス等を用意しておくと便利です。日頃から一定時間ケージに入れる飼い方をしておくと、すぐに慣れてくれます。犬も一人になりたい時もあるので、ケージの出入りが自由に出来る飼い方もおすすめです。

運動やお散歩のさせ方

犬の飼い方で気になるポイントの一つが運動量でしょう。狆の場合は小型犬ですし、基本は家の中の遊びで十分です。お部屋の中を自由に動き回る飼い方だけでも満足します。飼い主さんとのコミュニケーションを深める為に、ボール遊びをしたりゲームをしてあげると喜ぶでしょう。室内でも脱臼や骨折、目の怪我に繋がる段差や衝突には十分注意してください。

短吻種なので、激しい運動をする飼い方はおすすめできません。運動は朝夕に外気浴もかねて可能なら15分程度のお散歩を。社会性や感受性を養う事がメインの目的になります。狆は暑さや寒さといった温度変化にも弱い犬種です。夏のお散歩は涼しい時間帯に行い、地面からの照り返しにも注意して下さい。室内でも冷暖房を使用する等、熱中症や寒さ対策を万全にしましょう。

シャンプーやブラッシングの頻度

狆の被毛は基本的にはシングルコートですが、個体によってはダブルコートの場合もあるようです。どちらも豊かな毛量を誇ります。細い直毛のロングコート(長毛)は絡まりやすいので、週に2,3回はブラッシングをしてほぐしてあげることが大切です。ダブルコートの狆は、下毛に空気を入れて蒸れないようにしてあげると皮膚病予防にもつながります。

シャンプーも定期的に行い、ブラッシングでは取り切れない汚れを落としてあげましょう。シルキーな光沢のある細い毛質は、シャンプーとドライヤーでキープする事が出来ます。シャンプーの頻度は飼い主さんによってまちまちですが、二週間に一回から一か月に一回程度が目安です。毛玉があると絡まってしまうので、ブラッシングをしてからシャンプーをします。

餌のやり方

犬の飼い方においては、えさのやり方も重要なポイントです。主食となるフードは、小型犬用のものがおすすめです。年齢に合わせて、小犬・成犬・シニア犬とある中から選びましょう。また、短吻種の犬はフードを食べた後に口の周りを良く拭いてあげることが必要です。特にあごや鼻付近にフードの食べかすが付いてしまう事があるので、チェックしてあげましょう。

留守時の注意点

室内犬として非常に優秀な狆は、お留守番もそれほど難しくはありません。サークルやケージを用意して、その中でお留守番をしてもらう事が出来ます。狆をお留守番させる時の注意点は、室内の温度です。特に夏場はクーラーをつけてお水もたっぷり用意しておきましょう。おもちゃを与える事も大切です。長い時間遊びながらおやつが食べられるコングもおすすめです。

賢く穏やかな狆ですが、甘やかしすぎているとお留守番が苦手な子になってしまう事があります。飼い主さんとはなれられない分離不安が起きるからです。飼い主さんがきちんと帰宅することを覚えさせる為に、短時間のお留守番から慣れさせると良いでしょう。5分程の外出から始め、徐々にお留守番の時間を長くしていく方法がおすすめです。

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狆の画像集!狆すたぐらむ

最後に、Instagramの人気ハッシュタグ「#狆すたぐらむ」をご紹介しましょう。実際に狆を飼っている方々が、自慢の愛犬の可愛らしいショットを公開しています。「#狆すたぐらむ」は日本語なので日本人オーナーさんが中心ですが、海外の狆オーナーさんたちは「#chinstagram」というハッシュタグで愛犬の画像を公開しているので、こちらも是非チェックしてみて下さい。

「おもちゃ大好き♡」

こちらのアカウントは、お父さん犬の「だい」とお母さん犬の「くぅ」、一人娘の「いち」と3匹の狆ファミリーの画像を公開している人気の狆スタグラムです。この画像は、お母さん犬のくぅちゃんが、おもちゃのぴーをお口の中にすっぽり入れている衝撃のショットになっています。まるで子供のお世話をするようにぴーの面倒を見ているくぅちゃんです。

「寝てる?」

こちらは狆の女の子「めいちゃん」の画像が楽しめるInstagramです。めいちゃんは、遊び好きでおちゃめな性格をしています。Instagramで公開されている画像からも、可愛らしい様子が伝わってきます。こちらの画像は、目をつぶって眠っているかのようなめいちゃんのショットです。寝ているのかと思ったら…という2枚目の画像もチェックしてみて下さい。

「新しい毛布、大好き!」

こちらは、「#chinstagram」のタグが付いている海外アカウントの狆画像です。2013年生まれのJake(ジェイク)君とMia(ミア)ちゃんは兄妹とのこと。アメリカのカリフォルニアに住んでいます。新しい毛布に包まるのが大好き!というこちらの画像はジェイク君一人ですが、続いて投稿された画像ではミアちゃんも一緒に包まっていました。

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狆の魅力に触れよう♡

日本産の犬種である狆の外見的特徴や性格、飼い方やかかりやすい病気等をご紹介しました。上流階級の愛玩犬として長い歴史を持つ狆は、物静かで落ち着きがあり、優雅な性格をしています。運動量も多くないので、初めて犬を飼う方にもおすすめの犬種です。賢く人懐こい狆の魅力に、触れてみませんか?

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2021-10-23 時点

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